Rencontre avec Michel Pastoureau

Mardi 27 juin, 20h à Tours (37)

La librairie La Boîte à Livres vous invite à venir rencontrer Michel Pastoureau au Centre de création contemporaine Olivier Debré, qui parlera de son ouvrage Rouge, histoire d'une couleur paru aux Éditions Seuil.

Le rouge est en Occident la première couleur que l’homme a maîtrisée, aussi bien en peinture qu’en teinture. C’est probablement pourquoi elle est longtemps restée la couleur «par excellence», la plus riche du point de vue matériel, social, artistique, onirique et symbolique.
Admiré des Grecs et des Romains, le rouge est dans l’Antiquité symbole de puissance, de richesse et de majesté. Au Moyen Âge, il prend une forte dimension religieuse, évoquant aussi bien le sang du Christ que les flammes de l’enfer. Mais il est aussi, dans le monde profane, la couleur de l’amour, de la gloire et de la beauté, comme celle de l’orgueil, de la violence et de la luxure. Au XVIe siècle, les morales protestantes partent en guerre contre le rouge dans lequel elles voient une couleur indécente et immorale, liée aux vanités du monde et à la «théâtralité papiste». Dès lors, partout en Europe, dans la culture matérielle comme dans la vie quotidienne, le rouge est en recul. Ce déclin traverse toute l’époque moderne et contemporaine et va en s’accentuant au fil du temps. Toutefois, à partir de la Révolution française, le rouge prend une dimension idéologique et politique. C’est la couleur des forces progressistes ou subversives, puis des partis de gauche, rôle qu’il a conservé jusqu’à aujourd’hui.

Professeur à la Sorbonne et à l’école pratique des Hautes Etudes, Michel Pastoureau est historien de la symbolique occidentale, mondialement connu pour ses travaux sur l’histoire des couleurs en Occident, il a publié notamment au Seuil, dans la collection « La Librairie du XXIe siècle » : L’Étoffe du diable (1991), Une histoire symbolique du Moyen-Âge occidental (2004) et L’Ours. Histoire d’un roi déchu (2007). Son autobiographie Les Couleurs de nos souvenirs a reçu le prix Médicis Essai en 2010.

Rouge, histoire d'une couleur, Michel Pastoureau
Paris : Éditions Seuil, 2016
ISBN : 9782021180336. - 216 p. - 39€